Meine Mutter

Als sie geboren wurde, war der zweite Weltkrieg schon vier Wochen alt.
Ihren Eltern war sie eher eine Belastung und als die zweite ihrer drei Schwestern geboren war, wurde sie zu ihrer Oma gegeben. Dort wuchs sie auf und die Umstände ihrer Kindheit haben sie ein Leben lang nicht losgelassen.
Als die Familie im Februar 1945 auf der Flucht vor den letzten Bombenangriffen Richtung Dresden unterwegs war, erlebte sie die Bombardierung dieser Stadt am 13.Februar 1945. Für das fünfjährige Mädchen war dies ein traumatisches Ereignis welches sie für lange Zeit verstummen ließ. Monate später fand sie ihre Stimme nur noch gebrochen wieder und ihre Nerven ließen sie ein Leben lang erzittern.
Sie wollte in jedem Menschen nur das Gute sehen, sie konnte nur schwer glauben, dass so mancher sie nur ausgenutzt hat. Es tat beinahe schon weh zu sehen, wie groß ihr Verlangen war, dass jeder Mensch auch gut sein möge. Sie wollte lange glauben, dass Menschen, die über Einfluß und Verantwortung verfügten, auch immer im Sinne des Gemeinwohls handeln.
Sie war ehrlich, hat niemals einen Streit vom Zaun gebrochen, sie hat sich eher still verhalten und untergeordnet. Sie war ein lieber Mensch, sie hat jedem geholfen, auch jenen, die sie ausgenutzt und verachtet haben. Ihr Wunsch geliebt und geachtet zu werden war größer als der, Recht zu bekommen. Sie konnte lange nicht glauben, dass es jemanden gab, der sie bedingungslos liebt.

Die politischen Umstände machten ihr Leben nicht einfacher, sie mußte ständig auf der Hut sein vor spionierenden Nachbarn und Kollegen und wollte doch irgendwie den Kontakt zu ihrer Familie im anderen Teil Deutschlands nicht aufgeben.
Das wiedervereinigte Deutschland war plötzlich grenzenlos und so konnte sie nun an Orte reisen, von denen sie niemals gedacht hatte, dass das für sie möglich sein würde. Mit 67 Jahren ist sie das erste Mal allein in ein Flugzeug gestiegen, sie war so aufgeregt, dass sie jedem um sie herum die Geschichte ihrer Reise erzählt hat. Es war ihr dabei völlig egal, ob die Menschen ihre Sprache sprachen, sie war der Meinung dass sie sie schon irgendwie verstehen. Und damit hatte sie recht, ihre Sprache war universell.

Sie hat drei Kinder geboren und behütet, hat eine Tochter durch Krankheit verloren und blieb trotzdem lebenslustig und fröhlich.
Nach vielen traurigen Herausforderungen durch schwere Krankheiten und Tod, war sie ständig besorgt um ihre Familie. Sie hat sich täglich versichert, dass es ihren Kindern und Enkelkindern auch gut geht.
Ihre Familie ist gewachsen und lebt nun nicht mehr in ihrer unmittelbaren Umgebung. Das war schwierig für sie, aber um so mehr freute sie sich, wenn alle zusammen kamen.
Vor wenigen Wochen hatte sie das Vergnügen, das Weihnachtsfest mit ihrer Familie zu feiern. Sie freute sich sehr, eine solche große und glückliche Familie zu haben.
Keiner hätte gedacht, dass dieses Treffen das letzte gemeinsame war.

Laboratory https://www.flickr.com/photos/karen_roe/7190376549 CC BY 2.0 https://flic.kr/p/bXoyrt

Exploratory Painting

I am always experimenting with different natural materials, such as lime, marble powder, fine sand, ash, to create depth and structure.

The challenge lies in bonding these materials and adhere them to a flexible canvas. Sometimes, they just crumble away after drying.
Using a mix of pure lime with marble powder, which is used for creating stucco, gives nice structures and pigments can easily react with it, creating wonderful effects. To adhere it on canvas, an additive is necessary. No essay choice as I want to restrict myself to natural materials.
So I tried egg white, linseed oil, animal glue (colle de Lapin) and natural latex and each additive resulted in a quite different consistency. I grated Lapislazuli, added some pigments and water and applied it layer by layer on my exercise canvas. Fascinated by the results, I created a small series of greenish – blueish paintings.
I really like them, they look very nice, changing their appearance depending on how the light shines on it.

Yellow Pigments

Yellow

In the middle of the winter, when it became really cold, grey and windy, when the sun did not shine for a few days, I was longing for the blue sky and bright light. I thought of using yellow, the colour of the sun, to create a painting which could brighten up this time of the year.
For this painting, I used five shades of yellow pigments, mixed with titan white to apply it in layers for creating a warm, sunny tableau. Lime and marble powder were used for some surface structure and to let the pigments react with it.
There are many different shades of yellow, all produced by mixing yellow with greater or lesser amounts of other colors. Searching for the perfect warm and sunny yellow let me apply about 18 layers of yellow ochre pigments, such as ochre de citron, ochre havane, ochre jaune clair, ochre jaune de Vaucluse, ochre oxygen apt jaune et terre jaune italienne.
On top, I added a dash winter grey.

Money

Money

I was listening the other day to a podcast delivered by the London School of Economics about money. It was a refreshing view on the nature of money and how does it impact our activities.

Everything in this world seems to revolve around money and I think it is quite worthwhile to remember what money actually is.
Money started with debts. It was created to assign and measure values to commodities and brought into circulation as a means of exchange.
Earlier on, it says, it was a receipt for fulfilling religious obligations.

To the very basic, money is a means of exchange, institutionalised by a government.
There are three sorts of money:

  1. Fiat money: defined money by a government, either commodity money (representing the value from the material the money is made of) and representative money (everything which represents a value other than the materials which it is made of)
  2. Central bank money: the coins and banknotes issued and brought into circulation.
  3. Ordinary money: the sum of currency and records of transactions which is a proof of someone’s liability worthy of a credit.

Money itself has no intrinsic value in itself but it depends on the trust that we can pay our obligations with it and thus reduce our debts (loan, rent, everyday life stuff). When people are losing trust in that (representative) money, then they want to have it covered with something which can’t be produced that easily, something valuable, e.g. gold, silver.
Recognising the long-term effects of the E.C.B. Extends Bond-Buying Program, people are searching for possibilities to invest in real values, such as gold and immovable properties.

In consequence, you can’t use money to store value. You can only us it to exchange with other people to either reduce your debts or acquire values.

Putting value to money makes us de-valuating other goods we can’t really buy.
There are three sorts of goods in life we give a value to:

  1. Indivisible objects: if it is mine, it’s not yours.
  2. Goods we can only have through participation. Think of being together with other people and get inspired by them through discussing different topics. You become enriched by them and might be able to create something out of this collective activity.
  3. Goods we got offered, we can’t really quantify or possess, but which we can spend however we want it: time, love, passions, attention

The way money is used (paying rent, food, etc.) makes us focusing on it and requiring it before we are paying attention to these priceless goods, which are impossible to measure in money.

One remark at the end of this podcast made me think:
In nature, things break down and something new will develop from the “rubble”. The money system created by humans is made to accumulate and constant growth.
This is a very interesting contradiction.